Una falla oculta podrA�a provocar un devastador terremoto en Bangladesh

Una falla oculta podrA�a provocar un devastador terremoto en Bangladesh

Los rA�os Ganges y Brahmaputra son realmenteA�importantes para cientos de millones de personas que viven en la India y Bangladesh. Pero los millones de toneladas de sedimentos que se acumulan en la regiA?n del delta de estos rA�os, una gran parte de Bangladesh, podrA�an estar ocultando el mayor desastre natural que esta regiA?nA�haya visto nunca.

SegA?nA�una investigaciA?n publicada recientemente por un equipo de cientA�ficos dirigido por Michael Steckler, de la Universidad de Columbia, bajo los kilA?metrosA�de sedimentos se encuentra una falla cargada y lista paraA�desencadenar un terremoto de hasta 9,0 grados de magnitud en una de las regiones mA?s densamente pobladas del mundo.

Estas enormesA�fallas ocurren en las zonas de subducciA?n, donde las placas tectA?nicas de la Tierra estA?n chocando entre sA� y una se introduceA�debajo de la otra. Estos movimientos producen los terremotos mA?s grandes, alcanzando y superando incluso la magnitud de 9.0, con ejemplos recientes como el terremoto y el tsunami de JapA?n en 2011A�y el terremoto de Banda Aceh de 2004A�con el consiguiente tsunami en el OcA�ano A?ndico.

Un desastreA�de enormes proporciones

La gran mayorA�a de fallasA�en las zonas de subducciA?n -y sus siguientes terremotos- estA?nA�bajo el ocA�ano, por eso pueden desencadenar tsunamis. Es raro encontrar este tipo de fallas bajo la tierra, y aA?n mA?s raro -y potencialmente catastrA?fico- tener una directamente debajo de un lugar densamente poblado. El estudio indica que mA?s de 140 millones de personas viven a menos de 100 kilA?metros de este falla en Bangladesh, la India y Myanmar.

La mayorA�a creA�a que la subducciA?n en esta falla, y por lo tanto la amenaza de gran terremoto, hace mucho tiempo habA�a terminado. Estudiar el movimiento de las placas y buscarA�evidencias de movimientos sA�smicos en Bangladesh es extremadamente difA�cil.

Steckler, el autor principal del estudio, explicA? que la zona de subducciA?n estA? “llena de sedimentos del delta del Ganges-Brahmaputra”, escondiendoA�la falla,A�”totalmente cubierta por sedimentos, por lo que en lugares que solo inferimos su existencia”.

Este estudio utilizA? datos de mA?s de 10 aA�os de los receptores GPS de alta precisiA?n colocados alrededor noreste de la India, Bangladesh y Myanmar. Los resultados permitieron a los investigadores “ver el movimiento de las placas y la deformaciA?n alrededor de la falla debido a que los dos lados se bloquean”, segA?n Steckler.

La tensiA?n se acumula a lo largo del lA�mite de la placa y con el tiempo se libera en un terremoto. Los investigadores estiman que ese potencial terremoto tendrA�a una magnitud de entre 8,2 y 9,0 grados, lo que tendrA�a consecuencias devastadoras para las decenas de millones de personas que tienen la desgracia de vivir cerca del epicentro.

Steckler dijo: “La tensiA?n se acumula y tendrA? que ser liberada en algA?n momento por un terremoto”, pero en cuanto tiempo pueda ocurrir, por supuesto, se desconoce

Peor que HaitA�

La destrucciA?n potencial serA�a mucho peor que en HaitA�. Un terremoto de magnitud 8.0 (que es ligeramente menor que el potencial que este falla podrA�a desencadenar) es 32 veces mA?s fuerte que un terremoto de 7,0 grados.

Si el epicentro fuera debajoA�de la capital, Daca, que tiene una poblaciA?n de alrededor de 7 millones de personas, en comparaciA?n con Puerto PrA�ncipe, que tiene una poblaciA?n de aproximadamente 1 millA?n de dA?lares, la cifra de muertos resultante podrA�a ser asombrosa.

PodrA�a suceder maA�ana o podrA�a suceder en 500 aA�os, pero con un mayor conocimiento de los riesgos, Steckler dijo que espera que los gobiernos de la India y Bangladesh “pueden centrar los esfuerzos en la construcciA?n de estructuras mA?s resistentes a los terremotos”, asA� como “mejorar la planificaciA?n de hacer frente a la entrega de ayuda y suministros despuA�s de un terremoto”.

cjfg

 

Comentarios