Sistema de tratamiento de aguas para vivienda sin drenaje

Sistema de tratamiento de aguas para vivienda sin drenaje

Santiago de Querétaro, Querétaro. 18 de julio de 2016 (Agencia Informativa Conacyt).- Ante el compromiso de aportar soluciones a problemas nacionales, de acuerdo con su misión institucional, el Centro de Investigación y Desarrollo Tecnológico en Electroquímica (Cideteq) desarrolla un proyecto dirigido al tratamiento de aguas en los hogares que carecen de un sistema de drenaje.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, el director de Ciencia del Cideteq, Luis Arturo Godínez Mora-Tovar, quien encabeza este proyecto, indicó que, a pesar de que México tiene porcentajes aceptables en lo que se refiere al tratamiento de aguas, es importante crear nuevas tecnologías autosustentables, basadas en la electroquímica, que puedan emplearse en sectores donde todavía existen carencias importantes, como son las casas que no cuentan con sistemas de drenaje, lo que empuja a sus habitantes a esparcir sus desechos orgánicos en lugares como ríos o suelos.

Agencia Informativa Conacyt (AIC): ¿Cuáles son los antecedentes de esta iniciativa que impulsa el Cideteq?

Luis Arturo Godínez Mora-Tovar (LAGMT): El agua dulce es un tema toral, de hecho está en el Plan Nacional de Desarrollo de nuestro país. En México, tenemos un porcentaje aceptable en lo que se refiere al tratamiento de aguas. No obstante, el desarrollo de tecnología para el reúso sigue siendo muy genérico; hay muchos tipos de agua contaminada y el tratamiento que se le da es primordialmente biológico, es decir, a base de microorganismos que se comen los componentes del agua y eventualmente la limpian.

Pero hay aguas en las que el contaminante es tóxico para esos microorganismos, los mata, por lo que esas aguas no pueden ser tratadas siempre con los métodos tradicionales. Eso abrió un nicho para ofrecer alternativas diferentes a lo biológico, donde el planteamiento fue oxidar los contaminantes con procesos químicos para convertirlos en dióxido de carbono (Co2), evitando así tener que quemarlos. Nosotros preparamos con electroquímica oxidantes muy fuertes que permiten eliminar esos contaminantes y limpiar el agua para nichos específicos.

AIC: En ese sentido, ¿qué sectores son los que requieren este tipo de sistemas de tratamiento de aguas?

LAGMT: Por ejemplo, el agua contaminada de las farmacéuticas trae compuestos activos, medicamentos y hormonas que cuando se ponen en contacto con los microorganismos llegan a matarlos. Ese tipo de agua es difícil tratarla, por lo que hay que considerar procesos electroquímicos. Otras son las plataformas petroleras donde el agua de uso humano con que cuenta la gente que trabaja ahí se confina y pasa un barco que la lleva para su tratamiento, lo que representa un gasto equivalente a un millón de dólares al año por plataforma. Ahí hay un nicho para un sistema electroquímico también. Con oxígeno y hierro generamos un oxidante muy fuerte, llamado Electro-Fenton.

AIC: ¿En qué consiste la propuesta del Cideteq respecto a los hogares que no cuentan con drenaje para el tratamiento de estas aguas?

LAGMT: La propuesta nace tras una visita que hicimos a un congreso organizado por la Fundación Bill & Melinda Gates, que invierte considerables cantidades de dinero en proyectos enfocados en la salud, alimentación y el agua, entre otros. Ahí pusieron un video de una aldea pobre, donde, de una pequeña casa, se ve salir a una persona con una carretilla llena de todos los desechos del baño de ese hogar —pues no contaba con sistema de drenaje— y se observa cómo, al llegar a la orilla de un río, vacía la carretilla, mientras que el audio del video señalaba: “Esto que están viendo le ocurre a dos mil quinientos millones de personas en el mundo”.

Ese video nos planteó la reflexión de que en México existen muchas poblaciones con las mismas condiciones de falta de drenaje en los hogares, por lo que decidimos meter esta propuesta en las Convocatorias de Atención a Problemas Nacionales del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) para el diseño del sistema que lo que hace es que trata esta agua in situ, es una nueva generación de baños.

En la propuesta, los sólidos se separan por gravedad y se les ponen bacterias que se los coman, pero a estas bacterias se les coloca un electrodo para que generen electricidad que alimente un reactor que trate con Electro-Fenton los residuos líquidos. No sabemos si la energía generada en el tratamiento para sólidos será suficiente para limpiar el agua de los desechos líquidos, por eso estamos pensando en colocarle una o dos celdas solares.

AIC: Además del Cideteq, ¿qué otras instancias participan en este proyecto?

LAGMT: Buscamos que sea un proyecto interdisciplinario; van a estar involucrados un grupo en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y anticipamos que conforme vaya creciendo se irán integrando más especialistas, particularmente en lo que se refiera a la caracterización, diseño de producto, optimización y transferencia de tecnología. Nuestra idea es generar este prototipo que funcione con ciertos parámetros de operación. Calculamos que en un año y medio vamos a tener un prototipo funcional y optimizado.

En México, hay entre nueve y 12 millones de mexicanos que no tienen acceso al drenaje en sus hogares. En nuestro papel de centro Conacyt estamos comprometidos a generar alternativas que nos lleven a diseñar un sistema funcional que no requiera drenaje y que además genere agua limpia. Estamos buscando también a la Fundación Bill & Melinda Gates, para tramitar otras fuentes de financiamiento de carácter internacional.

Para nosotros está claro que la tarea como centro de investigación es dar las ideas disyuntivas en una primera etapa. Nuestra ilusión es hacer un buen prototipo, todo el sistema del paquete tecnológico que sea lo suficientemente atractivo y bien presentado que resulte de interés para los empresarios.

El tratamiento electroquímico de agua es el tema que en los últimos años hemos estado enfocando en el grupo de trabajo; es un tema muy aplicado y alineado al Cideteq y las necesidades del país. Además, la línea del tratamiento electroquímico de agua cuadra bien porque la expertise de este centro es electroquímica, que es uno de sus mercados, así como lo es el medio ambiente y próximamente la salud.

cjfg

 

Comentarios