Sistema de tratamiento de aguas para vivienda sin drenaje

Sistema de tratamiento de aguas para vivienda sin drenaje

Santiago de QuerA�taro, QuerA�taro. 18 de julio de 2016 (Agencia Informativa Conacyt).- Ante el compromiso de aportar soluciones a problemas nacionales, de acuerdo con su misiA?n institucional, el Centro de InvestigaciA?n y Desarrollo TecnolA?gico en ElectroquA�mica (Cideteq) desarrolla un proyecto dirigido al tratamiento de aguas en los hogares que carecen de un sistema de drenaje.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, el director de Ciencia del Cideteq, Luis Arturo GodA�nez Mora-Tovar, quien encabeza este proyecto, indicA? que, a pesar de que MA�xico tiene porcentajes aceptables en lo que se refiere al tratamiento de aguas, es importante crear nuevas tecnologA�as autosustentables, basadas en la electroquA�mica, que puedan emplearse en sectores donde todavA�a existen carencias importantes, como son las casas que no cuentan con sistemas de drenaje, lo que empuja a sus habitantes a esparcir sus desechos orgA?nicos en lugares como rA�os o suelos.

Agencia Informativa Conacyt (AIC): A?CuA?les son los antecedentes de esta iniciativa que impulsa el Cideteq?

Luis Arturo GodA�nez Mora-Tovar (LAGMT): El agua dulce es un tema toral, de hecho estA? en el Plan Nacional de Desarrollo de nuestro paA�s. En MA�xico, tenemos un porcentaje aceptable en lo que se refiere al tratamiento de aguas. No obstante, el desarrollo de tecnologA�a para el reA?so sigue siendo muy genA�rico; hay muchos tipos de agua contaminada y el tratamiento que se le da es primordialmente biolA?gico, es decir, a base de microorganismos que se comen los componentes del agua y eventualmente la limpian.

Pero hay aguas en las que el contaminante es tA?xico para esos microorganismos, los mata, por lo que esas aguas no pueden ser tratadas siempre con los mA�todos tradicionales. Eso abriA? un nicho para ofrecer alternativas diferentes a lo biolA?gico, donde el planteamiento fue oxidar los contaminantes con procesos quA�micos para convertirlos en diA?xido de carbono (Co2), evitando asA� tener que quemarlos. Nosotros preparamos con electroquA�mica oxidantes muy fuertes que permiten eliminar esos contaminantes y limpiar el agua para nichos especA�ficos.

AIC: En ese sentido, A?quA� sectores son los que requieren este tipo de sistemas de tratamiento de aguas?

LAGMT: Por ejemplo, el agua contaminada de las farmacA�uticas trae compuestos activos, medicamentos y hormonas que cuando se ponen en contacto con los microorganismos llegan a matarlos. Ese tipo de agua es difA�cil tratarla, por lo que hay que considerar procesos electroquA�micos. Otras son las plataformas petroleras donde el agua de uso humano con que cuenta la gente que trabaja ahA� se confina y pasa un barco que la lleva para su tratamiento, lo que representa un gasto equivalente a un millA?n de dA?lares al aA�o por plataforma. AhA� hay un nicho para un sistema electroquA�mico tambiA�n. Con oxA�geno y hierro generamos un oxidante muy fuerte, llamado Electro-Fenton.

AIC: A?En quA� consiste la propuesta del Cideteq respecto a los hogares que no cuentan con drenaje para el tratamiento de estas aguas?

LAGMT: La propuesta nace tras una visita que hicimos a un congreso organizado por la FundaciA?n Bill & Melinda Gates, que invierte considerables cantidades de dinero en proyectos enfocados en la salud, alimentaciA?n y el agua, entre otros. AhA� pusieron un video de una aldea pobre, donde, de una pequeA�a casa, se ve salir a una persona con una carretilla llena de todos los desechos del baA�o de ese hogar a��pues no contaba con sistema de drenajea�� y se observa cA?mo, al llegar a la orilla de un rA�o, vacA�a la carretilla, mientras que el audio del video seA�alaba: a�?Esto que estA?n viendo le ocurre a dos mil quinientos millones de personas en el mundoa�?.

Ese video nos planteA? la reflexiA?n de que en MA�xico existen muchas poblaciones con las mismas condiciones de falta de drenaje en los hogares, por lo que decidimos meter esta propuesta en lasA�Convocatorias de AtenciA?n a Problemas Nacionales del Consejo Nacional de Ciencia y TecnologA�a (Conacyt) para el diseA�o del sistema que lo que hace es que trata esta agua in situ, es una nueva generaciA?n de baA�os.

En la propuesta, los sA?lidos se separan por gravedad y se les ponen bacterias que se los coman, pero a estas bacterias se les coloca un electrodo para que generen electricidad que alimente un reactor que trate con Electro-Fenton los residuos lA�quidos. No sabemos si la energA�a generada en el tratamiento para sA?lidos serA? suficiente para limpiar el agua de los desechos lA�quidos, por eso estamos pensando en colocarle una o dos celdas solares.

AIC: AdemA?s del Cideteq, A?quA� otras instancias participan en este proyecto?

LAGMT: Buscamos que sea un proyecto interdisciplinario; van a estar involucrados un grupo en la Universidad Nacional AutA?noma de MA�xico (UNAM) y anticipamos que conforme vaya creciendo se irA?n integrando mA?s especialistas, particularmente en lo que se refiera a la caracterizaciA?n, diseA�o de producto, optimizaciA?n y transferencia de tecnologA�a. Nuestra idea es generar este prototipo que funcione con ciertos parA?metros de operaciA?n. Calculamos que en un aA�o y medio vamos a tener un prototipo funcional y optimizado.

En MA�xico, hay entre nueve y 12 millones de mexicanos que no tienen acceso al drenaje en sus hogares. En nuestro papel de centro Conacyt estamos comprometidos a generar alternativas que nos lleven a diseA�ar un sistema funcional que no requiera drenaje y que ademA?s genere agua limpia. Estamos buscando tambiA�n a la FundaciA?n Bill & Melinda Gates, para tramitar otras fuentes de financiamiento de carA?cter internacional.

Para nosotros estA? claro que la tarea como centro de investigaciA?n es dar las ideas disyuntivas en una primera etapa. Nuestra ilusiA?n es hacer un buen prototipo, todo el sistema del paquete tecnolA?gico que sea lo suficientemente atractivo y bien presentado que resulte de interA�s para los empresarios.

El tratamiento electroquA�mico de agua es el tema que en los A?ltimos aA�os hemos estado enfocando en el grupo de trabajo; es un tema muy aplicado y alineado al Cideteq y las necesidades del paA�s. AdemA?s, la lA�nea del tratamiento electroquA�mico de agua cuadra bien porque laA�expertise de este centro es electroquA�mica, que es uno de sus mercados, asA� como lo es el medio ambiente y prA?ximamente la salud.

cjfg

 

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