PlutA?n pinta de rojo los polos de su gran luna

PlutA?n pinta de rojo los polos de su gran luna

Un nuevo estudio revela que PlutA?n estA? “pintando como con aerosol” los polos rojos de su gran luna Charon.

La pintura, en realidad, es creada por la atmA?sfera que siempre escapa de PlutA?n. El metano y otros gases que salen de A�l terminan formando una capa en los polos congelados de Charon, que son tan frA�os y con inviernos tan largos que las capas perduran por dA�cadas.

Una transformaciA?n quA�mica, a travA�s de la radiaciA?n solar, torna los polos de color rojo oscuro.

El cientA�fico planetario Will Grundy, del Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, basa su hallazgo en observaciones hechas el aA�o pasado por la nave espacial New Horizons, de la NASA.

El estudio fue reportado el miA�rcoles por la revista especializada Nature, 14 meses despuA�s del histA?rico vuelo de la New Horizons junto a PlutA?n.

Grundy, autor principal del anA?lisis, lo calificA? de un nuevo fenA?meno para los cientA�ficos.

“Es casi como si PlutA?n fuera un artista de grafito, pintando con aerosol los polos de Charon con su atmA?sfera que se le escapa, dejando A?reas coloreadas del tamaA�o de un planeta”, dijo Grundy en un correo electrA?nico. “Este tipo de cosas no serA�an inusuales entre planetas dobles, pero nunca vimos de cerca a un sistema asA� hasta que la New Horizons sobrevolA? el sistema de PlutA?n el aA�o pasado”.

Grundy y otros cientA�ficos -incluido el cientA�fico principal de la New Horizons, Alan Stern-, tenA�an curiosidad de saber cA?mo fue posible que una superficie tan grande terminara de ese color tan sobresaliente.

“Este estudio resuelve uno de los mA?s grandes misterios que hallamos en Charon”, dijo Stern, coautor del estudio, en un comunicado. Abre la posibilidad de que otros cuerpos mA?s chicos en esta dimensiA?n desconocida y distante, conocida como el CinturA?n de Kuiper, pudieran estar pasando por lo mismo, agregA?.

Por otra parte, otro estudio revelA? que PlutA?n emite rayos X. La fuente de estos rayos, sin embargo, sigue siendo un misterio. El hallazgo de los rayos X fue anunciado el miA�rcoles.

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