El ‘pez bruja del pacA�fico’ produce baba mA?s fuerte que el acero

El ‘pez bruja del pacA�fico’ produce baba mA?s fuerte que el acero

Un equipo de cientA�ficos e ingenieros del Naval Surface Warfare Center, adjunto a la Marina de Guerra de EU, ha creado con A�xito un material natural procedente de la fauna oceA?nica que pretende destinar a la protecciA?n personal de los militares.

El bioquA�mico Josh Kogot y el ingeniero de materiales Ryan Kincer han sintetizado un componente de baba de lampreas, unos peces marinos sin mandA�bulas. Al parecer el material obtenido es muy elA?stico y al mismo tiempo diez veces mA?s fuerte que el acero, segA?n la pA?gina web de la Marina de Guerra de EU.

“La baba sintA�tica de las lampreas puede utilizarse para la protecciA?n balA�stica, la extinciA?n de incendios, como sustancia repelente, la protecciA?n del buceadores, o como spray antitiburA?n”, explica Kogot.

“Las posibilidades son infinitas. Nuestro objetivo es producir una sustancia que pueda actuar como defensa no letal y no cinA�tica para proteger a los combatientes”, aA�ade.

Estas lampreas, tambiA�n conocidas como ‘pez bruja del PacA�fico’, viven en el suelo marino. Pueden secretar limo para protegerse al obstruir las branquias de los depredadores que entran en contacto con su baba.

SegA?n Kincer, este limo del ‘pez bruja’ consta de dos componentes proteA�nicos: un hilo y mucina, una sustancia generada en las mucosas.

“El hilo enrollado se comporta como un resorte y rA?pidamente se deshace al contacto con el agua debido a la energA�a almacenada”, explicA?.

“La mucina se une al agua y limita el flujo entre los microcanales creados por la dispersiA?n del hilo. La interacciA?n entre el hilo, mucina y el agua de mar crea una viscoelA?stica red tridimensional. Con el tiempo, el hilo comienza a colapsar, haciendo que el limo se disipe lentamente. Los estudios han demostrado que la secreciA?n de las lampreas puede expandirse hasta 10 mil veces en relaciA?n a su volumen inicial”.

El hilo de baba de lamprea se ha comparado con la seda de araA�a. Ambos son materiales naturales, renovables, los cuales podrA�an llegar a sustituir a productos sintA�ticos derivados del petrA?leo [como el Kevlar].

Kogot afirma que el hilo del limo tiene propiedades mecA?nicas comparables al Kevlar, una fibra sintA�tica ampliamente utilizada en distintos equipos de protecciA?n como los chalecos antibalas.

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