La cafeA�na puede arreglarte el sueA�o

La cafeA�na puede arreglarte el sueA�o

Un estudio muestra que ingerir esta sustancia antes de dormir retrasa cuarenta minutos el reloj interno de los humanos, la mitad que la exposiciA?n a luz intensa

La cafeA�na quita el sueA�o y quizA? por eso es la droga mA?s consumida en el mundo. Se sabe que produce ese efecto porque libera sustancias quA�micas en el cerebro que nos mantienen despiertos y bloquean otras que inducen el sueA�o. Pero esa no es la A?nica vA�a. Ahora, un grupo de investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder (EE UU) ha tratado de explicar cA?mo funciona el mecanismo en los humanos a travA�s de su influencia sobre el reloj circadiano.

Este reloj interno de los humanos hace una funciA?n similar a la de los departamentos de logA�stica de las grandes empresas. A travA�s de un mecanismo bioquA�mico que sintoniza el organismo con los ciclos del dA�a y la noche, este reloj interno logra que el cuerpo sepa cuA?ndo conviene que estA� listo para dormir, comer o para realizar el esfuerzo del trabajo diurno.

El mecanismo se reajusta ante la influencia de seA�ales externas. La exposiciA?n a una luz brillante a la hora de irse a la cama, por ejemplo, retrasa el tiempo circadiano y nos desvela. Este efecto es el que se ha observado, por ejemplo, con el uso de algunos dispositivos electrA?nicos. Con la cafeA�na se ha visto un efecto similar en modelos animales, como algunos tipos de alga o las moscas de la fruta.

Para comprender el funcionamiento de este mecanismo en humanos, el equipo de cientA�ficos de Colorado, que hoy publica sus resultados en la revista Science Translational Medicine, siguiA? durante 49 dA�as a cinco individuos que tomaron una pastilla diaria con la cafeA�na equivalente a dos cafA�s tres horas antes de irse a dormir. DespuA�s, compararon el efecto de esta cafeA�na sobre el reloj circadiano con el que ejerce la exposiciA?n a luz intensa. Sus resultados muestran que la cafeA�na retrasA? ese reloj en cuarenta minutos, la mitad del efecto producido por la luz.

Con el fin de medir las variaciones en el reloj circadiano, se tomA? como referencia el ciclo de secreciA?n de melatonina, una hormona que le anuncia al organismo la llegada de la noche y que desencadena el sueA�o y otros procesos relacionados con el descanso nocturno. AdemA?s, los autores del trabajo analizaron los efectos de la cafeA�na sobre el reloj circadiano a nivel celular.

Kenneth Wright, profesor de la Universidad de Colorado y uno de los autores del artA�culo, afirma que estos resultados a�?indican que, administrada en el momento adecuado, la cafeA�na se puede utilizar para poner en hora el reloja�?. Esto convertirA�a a esta popular sustancia en una herramienta que, ademA?s de quitar el sueA�o, ayude a ordenarlo.

cf

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