Hallan en Argentina el fA?sil mA?s antiguo de AmA�rica

Hallan en Argentina el fA?sil mA?s antiguo de AmA�rica

GeA?logos hallaron en una formaciA?n rocosa de la provincia argentina de Buenos Aires fA?siles de una biota, una forma de vida antecesora a la fauna actual, que data de hace 545 millones de aA�os y serA�a el registro mA?s antiguo descubierto en AmA�rica del Sur.

Se trata de cientos de impresiones fA?siles de un conjunto de seres vivos hallados sobre piedras descubiertos en Cerro Negro (en el partido de OlavarrA�a, unos 350 kilA?metros al sudoeste de Buenos Aires) por geA?logos del Centro de Investigaciones GeolA?gicas del Consejo Nacional de Investigaciones CientA�ficas y TA�cnicas (CONICET), informA? hoy la agencia estatal TA�lam.

“Encontramos una impresiA?n de un organismo que tiene una estructura, no sabemos si fue un animal o una planta, ya que no hay definiciones de animal como tal en esa A�poca. Generalmente, hablamos de organismos vegetales. Pero tampoco podemos definirlos asA�, entonces lo llamamos biota”, declarA? MarA�a Julia Arrouy, una de las investigadores del equipo.

“Con investigadores de Brasil empezamos a estudiarlas con cortes delgados, rayos x, y llegamos a esta conclusiA?n”, subrayA?. La comunidad cientA�fica considerA? que eran “formas de vida precA?mbicas, del tiempo Ediacariano”, detallA? la investigadora.

“Desde el principio, nos llamA? mucho la atenciA?n lo que vimos, porque en el tiempo del que estamos hablando, los A?nicos organismos que existA�an eran algas unicelulares flotando en el agua, y esto da cuenta de algo mA?s complejo”, destacA? Arroy.

La cientA�fica precisA? que los fA?siles hallados son impresiones de cuerpos blandos llamados body fossils, que tenA�an una estructura mA?s compleja de lo habitual conformadas por cA�lulas eucariotas.

Esos macrofA?siles son muy escasos en el mundo; sA?lo han aparecido en CanadA?, Australia, Namibia, China, Rusia y el Reino Unido. Y, de Ediacara, solamente se habA�an descrito en Brasil y Paraguay otras especies llamadas Cloudina yCorumbella, aunque ya tenA�an esqueleto.

Pero el hallazgo en OlavarrA�a es mA?s antiguo.

El objetivo ahora es analizar la especie hallada, que debido a su forma de disco y otros rasgos podrA�a ser Aspidella, un conjunto de organismos marinos.

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