FIFA discutirA? expansiA?n de Copa del Mundo 2026

FIFA discutirA? expansiA?n de Copa del Mundo 2026

Escondido en el punto nueve de una agenda de 23 A�tems se encuentra una de las reformas mA?s explosivas que podrA�a afrontar la FIFA en los prA?ximos tiempos: la expansiA?n del Mundial de fA?tbol de 32 a 48 equipos a partir de 2026.

El Consejo de la FederaciA?n Internacional de Futbol Asociado (FIFA), nuevo A?rgano ejecutivo del ente rector, se reunirA? maA�ana y el viernes en ZA?rich y todas las miradas apuntarA?n a lo que en el cronograma figura escuetamente como “actualizaciA?n sobre el proceso de licitaciA?n para la Copa Mundial de la FIFA 2026”.

La palabras de Gianni Infantino, el presidente de la FIFA, la semana pasada durante un evento con estudiantes en Colombia generaron sin embargo una gran expectativa sobre lo que se pueda discutir en Suiza.

“Se podrA�a hacer un torneo en que los 16 mejores equipos clasifiquen a la fase de grupos y los otros 16 salgan de un ‘playoff’ tres dA�as o una semana antes del inicio de la fase de grupos. AsA� el Mundial tendrA�a 48 equipos y muchas mA?s naciones y regiones del mundo estarA�an felices”, explicA? Infantino en BogotA?.

El jefe del futbol mundial insistiA? en ese momento en que la idea era “sA?lo una propuesta” que serA? tratada por el Consejo. Durante su campaA�a electoral, el suizo habA�a manifestado su intenciA?n de elevar a 40 el nA?mero de equipos para los Mundiales.

Sus planes generaron rechazo y preocupaciA?n en algunos A?mbitos del futbol, en especial por parte de Ligas y clubes europeos.

“Los mejores equipos deberA�an estar en el Mundial y en la Eurocopa. Si se sigue aumentando se diluirA? la calidad”, advirtiA? Joachim LA�w, el seleccionador de Alemania.

Los directivos de la FIFA intentaron calmar los A?nimos, aunque hay quienes advierten que Infantino intentarA? avanzar lo mA?s rA?pido posible, tal como lo hizo su mentor Michel Platini cuando ampliA? la Eurocopa.

Con el aumento de los equipos participantes, Infantino buscarA? ganarse el apoyo de muchas regiones que podrA?n tener mA?s representaciA?n en el mA?ximo evento del fytbol. Sin embargo, los clubes mA?s importantes perderA?n a mA?s jugadores y por una mayor cantidad de tiempo, por lo cual se oponen frontalmente.

El formato de 48 equipos, con 16 clasificados y otros 32 disputando las 16 plazas restantes, implicarA? la disputa de unos 80 encuentros, todo un desafA�o logA�stico para el anfitriA?n de la cita.

AdemA?s, serA? prA?cticamente imposible sostener el evento en un mes de duraciA?n.

Sin embargo, tambiA�n se especula con una mezcla entre las dos ideas de Infantino. En este escenario, el Mundial tendrA�a 40 equipos y contarA�a con 24 clasificados y 16 equipos luchando por las ocho plazas restantes. De esta manera, habrA�a 72 encuentros y se podrA�a sostener el plan original del suizo.

En la reuniA?n del Consejo de la FIFA tambiA�n se debatirA? otro asunto delicado: la situaciA?n de los clubes israelA�es asentados en Cisjordania.

MA?s de 60 miembros del Parlamento Europeo pidieron en una carta abierta a la FIFA que relocalice a los clubes o que los mismos dejen de formar parte de la AsociaciA?n de Futbol de Israel.

El conflicto palestino-israelA� se ha inmiscuido en los A?ltimos aA�os en la FIFA ante la protesta de directivos palestinos por restricciones a su movilidad por parte de las fuerzas de seguridad israelA�es.

El ente rector creA? un grupo de trabajo especial liderado por el sudafricano Tokyo Sexwale, pero hasta ahora no ha encontrado soluciones. Y el ex presidente Joseph Blatter intercediA? en el pasado para evitar una mociA?n de la federaciA?n palestina para expulsar a Israel del organismo.

Ahora serA? Infantino el que deberA? mostrar su habilidad polA�tica: tanto en el conflicto diplomA?tico como en sus planes de ampliar los Mundiales.

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