Estas son las momias mA?s antiguas del mundo

Estas son las momias mA?s antiguas del mundo

Las casi 300 momias Chinchorro son mucho mA?s longevas que sus homA?logas egicias y buscan ser reconocidas por la Unesco.

Las autoridades chilenas buscan que las momias Chinchorro, las mA?s antiguas del mundo, sean declaradas Patrimonio de la Humanidad, un reconocimiento con el que quieren honrar a una de las culturas mA?s longevas del paA�s y del continente sudamericano.

Con una antigA?edad de entre 5000 y 2000 a.C., estas casi 300 momias, dispersas desde la costa sur de PerA? hasta el norte de Chile, superan en dos milenios a sus homA?logas egipcias y esperan, en los prA?ximos aA�os, recibir el reconocimiento internacional que otorga la OrganizaciA?n de las Naciones Unidas para la EducaciA?n, la Ciencia y la Cultura (Unesco).

“Las momias proceden de una sociedad temprana de cazadores recolectores que sobreviviA? al desierto mA?s A?rido del mundo y que momificaba a sus muertos durante mA?s de 3500 aA�os”, explica el director general de ExtensiA?n y VinculaciA?n de la Universidad de TarapacA?, Sergio Medina.

“La declaraciA?n de Patrimonio de la Humanidad supondrA�a una herramienta de conservaciA?n; con eso completamos una etapa de 40 aA�os de investigaciA?n con todos los vestigios humanos y materiales que tenemos en los museos”, aA�ade el investigador.

Delicadeza de pecadores
Los expertos clasifican los ejemplares en tres grupos segA?n su tA�cnica de momificaciA?n y antigA?edad: Momias Negras (5000-3000 A.C.), Momias Rojas (2500-2000 A.C.) y las Momias con Vendajes (2000 A.C.).

La composiciA?n de las mismas a lo largo de la evoluciA?n de las tA�cnicas se caracteriza por estar formada de restos humanos junto a maderas, fibra vegetal, arcilla, tierra y plumas, entre otros materiales tratados con la delicadeza que los pecadores empleaban para momificar a sus seres queridos.

Distintas teorA�as han intentado explicar el origen de la cultura Chinchorro, entre las que destaca la hipA?tesis que argumenta que surgiA? a partir de desplazamientos costeros del norte al sur.

Las momias fueron descubriertas en 1917, pero fueron conservadas de manera incorrecta
Otras dos teorA�as basadas en movimientos nA?madas desde el Amazonas o la cordillera de los Andes completan las hipA?tesis existentes acerca del origen de este pueblo.

El asentamiento de esta poblaciA?n darA�a lugar a localidades en la desembocadura de los valles de Lluta, Azapa y Camarones, entre otros lugares, donde han sido halladas momias.

“Como cuerpos preparados artificialmente podrA�an considerarse las mA?s antiguas del mundo. Hasta el momento, la evidencia cientA�fica, arqueolA?gica y antropolA?gica nos dice que sA�”, asevera Medina, quien apunta que Egipto contaba con una civilizaciA?n mA?s avanzada y con una estructura polA�tica compleja.

“Estos cuerpos momificados estA?n en una sociedad de cazadores recolectores, en un nivel cultural muy anterior y originalmente varios miles de aA�os antes que los egipcios”, seA�ala.

En cuanto al por quA� de la paralizaciA?n de la momificaciA?n en la cultura Chinchorro, Medina apunta que “a medida que aumentA? la poblaciA?n, las prA?cticas se volvieron distintas y los rituales fueron cambiando junto con la sociedad”.

Origen inexacto
Las momias Chinchorro fueron descubiertas en 1917. Desde entonces, una incorrecta conservaciA?n y las condiciones climatolA?gicas han provocado un deterioro que despuA�s se ha frenado gracias a la regulaciA?n de la humedad a la que estA?n sometidas.

El profesor Medina explica que en la actualidad los ejemplares estA?n en condiciones aceptables para su mantenimiento. “La conservaciA?n comenzA? hace cuarenta aA�os, una dA�cada antes de que se paralizara la excavaciA?n en los yacimientos”, aA�ade el investigador, quien no descarta nuevas prospecciones en el lugar.

La informaciA?n procedente de la A�poca apunta a que fueron donadas entre 1913 y 1915 por el entonces director general de la Armada y Alcalde de ValparaA�so, Jorge Montt, tras un viaje a la ciudad de Arica, en la frontera con PerA?.

Las fuentes oficiales indican que el lugar exacto de origen de las momias es inexacto. Sin embargo, se atribuye su descubrimiento al arqueA?logo alemA?n Max Uhle, quien encontrA? unos ejemplares durante unas excavaciones en los cementerios en la playa Chinchorro.

La batalla por el reconocimiento de las momias no solo se encuentra en los museos y en los despachos de los investigadores e historiadores, sino tambiA�n en Internet.

Por el momento, la plataforma YoFirmoChinchorro, que cuenta con el apoyo del Gobierno, universidades, empresas y de municipales, ha cosechado mA?s de 24 mil firmas en su espacio web en apoyo a la declaraciA?n de los ejemplares como Patrimonio de la Humanidad.

Libros, documentales y publicaciones especializadas sobre la cultura Chinchorro avalan la postulaciA?n de las momias, que desde 1998 figuran en la lista indicativa de Chile, primera etapa para cualquier futura candidatura para obtener el reconocimiento internacional de la Unesco.

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