Detectan, de un solo golpe, 234 seA�ales de a�?inteligencias extraterrestres

Detectan, de un solo golpe, 234 seA�ales de a�?inteligencias extraterrestres

A�Dos astrA?nomos canadienses creen que otras civilizaciones estA?n enviando hacia la Tierra pulsos de lA?ser. El Instituto SETI, la gran autoridad en la materia, es escA�ptico y va a investigar las mismas estrellas para comprobar quA� estA? ocurriendo

No una, sino 234 seA�ales inteligentes de un solo golpe. Y todas ellas emitidas por civilizaciones extraterrestres desde el mismo nA?mero (234) de estrellas diferentes. Esa es la extraordinaria conclusiA?n de Ermanno F. Borra y Eric Trottier, dos astrA?nomos del Departamento de FA�sica de la Universidad de Laval, en Quebec, tras analizar mA?s de dos millones y medio de estrellas registradas en el Sloan Digital Survey en busca de un tipo de seA�al muy concreta. Una afirmaciA?n que otros astrA?nomos se han apresurado a calificar de “prematura” y que, en efecto, resulta como mA�nimo arriesgada.

Ya en 2012, el propio Borra publicA? un artA�culo en The astronomical Journal en el que sugerA�a que los extraterrestres podrA�an estar utilizando un lA?ser para sus comunicaciones interestelares. De esta forma, si los ET enviaran hacia la Tierra un haz de lA?ser como si fuera una luz estroboscA?pica, podrA�amos descubrir los destellos periA?dicos de esa luz ocultos en el espectro luminoso de su estrella anfitriona. Los destellos serA�an muy dA�biles y se sucederA�an muy rA?pidamente, pero podrA�an ser identificados utilizando la tecnologA�a y el anA?lisis matemA?tico adecuados.

“AdemA?s, la cantidad necesaria de energA�a para emitir esas seA�ales no serA�a exagerada”, afirma Borra. De hecho, incluso nosotros, en la Tierra, podrA�amos hacerlo utilizando instalaciones como el lA?ser Helios del Lawrence Livermore National Laboratory, con el que podrA�amos enviar seA�ales que revelaran nuestra presencia en el Universo.

AsA� que Borra y Trottier se pusieron a buscar esa clase de seA�al en mA?s de dos millones y medio de estrellas. Y la encontraron exactamente en 234 de ellas. AdemA?s, se da la circunstancia de que la inmensa mayorA�a de esas 234 estrellas son del mismo tipo espectral que nuestro Sol, lo cual, segA?n los investigadores, refuerza su hipA?tesis de que se trata de seA�ales emitidas de forma intencionada. En un artA�culo aparecido hace unos dA�as en arxiv.org, Borra y Trottier aseguran sin tapujos que 234 civilizaciones diferentes estA?n enviando hacia la Tierra pulsos de lA?ser con una periodicidad que ronda los 1,65 picosegundos (un picosegundo es la billonA�sima parte de un segundo).

Por supuesto, los dos cientA�ficos consideran otras posibles explicaciones, como por ejemplo las rA?pidas pulsaciones de las atmA?sferas de las estrellas emisoras, o la rotaciA?n de determinadas molA�culas. “Debemos seguir un enfoque cientA�fico, no emocional -asegura Borra-. “Pero intuitivamente, tengo la firme sospecha de que se trata de seA�ales ET”.

SOSPECHAS DEL SETI

Las reacciones de otros astrA?nomos no se han hecho esperar. Y son muchos los que consideran que Borra y Trottier se han precipitado demasiado en su anuncio, sin tener en cuenta todas las posibles explicaciones. Incluso Andrew Siemion, director del Instituto SETI en la Universidad de California, instituciA?n cientA�fica enteramente dedicada a buscar seA�ales inteligentes en el Universo, asegura que “no se pueden hacer anuncios tan drA?sticos sin haber agotado antes todas y cada una de las posibilidades”. Por supuesto, el SETI utilizarA? sus propios medios para “echar un vistazo” a algunas de las estrellas seA�aladas por Borra.

El investigador se muestra encantado con la idea de que otros intenten comprobar sus datos y conclusiones. De hecho, afirma que la seA�al procedente de esas 234 estrellas es tan extraA�a que “si bien nuestro anA?lisis parece indicar que se trata de algo muy real, su autenticidad debe ser validada con mA?s trabajo”.

Pero los investigadores del SETI no comparte este entusiasmo, y barajan incluso la posibilidad de que los patrones espectrales detectados por Borra y Trottier estA�n causados por errores de calibraciA?n o en el anA?lisis de los datos. Es decir, que se trate de una simple ilusiA?n provocada por errores humanos. Solo queda, pues, esperar a que los expertos emitan su dictamen definitivo. Si todo va bien, pronto conoceremos los resultados.

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