Descubren planetas similares a la Tierra donde podrA�a existir vida

Descubren planetas similares a la Tierra donde podrA�a existir vida

CientA�ficos descubrieron siete planetas similares a la Tierra en cuanto a tamaA�os y masas, y en tres hay mejores posibilidades para que existiera vida, en un nuevo sistema llamado TRAPPIST-1.

En un reporte publicado en Nature, se explica que en estos tres planetas tienen temperaturas de equilibrio suficientemente bajos para hacer posible la presencia de agua lA�quida en sus superficies.

La estrella, conocida como TRAPPIST-1, es un cuerpo celeste pequeA�o y tenue en la constelaciA?n de Acuario. EstA? ubicada a 40 aA�os luz de la Tierra.

El planeta TRAPPIST-1 E es el que tiene mayor potencial para ser habitable; tiene un tamaA�o similar al de la Tierra y recibe aproximadamente la misma luz.

El TRAPPIST-1 F, que tiene una A?rbita de 9 dA�as, es el planeta que tendrA�a mA?s agua de los tres; y el TRAPPIST-1 G, el mA?s lejano a la estrella TRAPPIST-1, es 13 por ciento mA?s grande que la Tierra y recibe aproximadamente la misma luz que Marte en el Sistema Solar.

Sin embargo, cualquiera de los planetas podrA�a potencialmente tener agua, dependiendo de su composiciA?n.

Es la primera vez que los astrA?nomos detectan tantos planetas con caracterA�sticas terrestres orbitando una estrella solitaria.
La representaciA?n de un artista muestra la posible superficie de TRAPPIST-1f, uno de los siete planetas reciA�n descubiertos en el sistema TRAPPIST-1. (Tomada de @NASA)

Los investigadores dijeron que la proximidad del sistema, combinado con el tamaA�o de los planetas comparados con la estrella, lo hacen un buen objetivo para prA?ximos estudios. Esperan poder estudiar las atmA?sferas de los planetas por posibles seA�ales quA�micas de vida.

“Creo que hemos dado un paso crucial hacia saber si hay vida ahA� afuera”, dijo el astrA?nomo Amaury Triaud, de la Universidad de Cambridge, a periodistas en una conferencia telefA?nica.

Debido a que TRAPPIST-1 es tan pequeA�a y frA�a, la llamada “zona habitable” es muy cercana a la estrella. Tres planetas estA?n ubicados en un punto como para tener agua lA�quida, dijo el investigador principal Michael Gillon, de la Universidad de Lieja en BA�lgica. “Forman un sistema muy compacto”, explicA?. “PodrA�an tener algo de agua lA�quida y tal vez vida”.

Pero aunque los planetas no tuvieran vida ahora, A�sta podrA�a evolucionar. TRAPPIST-1 tiene al menos 500 millones de aA�os, pero una vida A?til de 10 billones de aA�os. El sol, en comparaciA?n, estA? aproximadamente en la mitad de su vida estimada de 10 mil millones de aA�os.

En algunos miles de millones de aA�os mA?s, cuando el sistema solar ya no exista, TRAPPIST-1 aA?n serA? una estrella joven, escribiA? el astrA?nomo Ignas Snellen, de la Universidad de Leiden en Holanda, en un ensayo relacionado en Nature.

(Con informaciA?n de El Financiero)

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