CientA�ficos estadounidenses descubren por quA� JA?piter estA? tan caliente

CientA�ficos estadounidenses descubren por quA� JA?piter estA? tan caliente

La Gran Mancha Roja de JA?piter podrA�a ser la misteriosa fuente de energA�a que JA?piter necesita para calentar su atmA?sfera superior.

Investigadores del Centro de FA�sica Espacial de la Universidad de Boston (BU, por sus siglas en inglA�s), en Estados Unidos, informan en la revista ‘Nature’ de que la Gran Mancha Roja de JA?piter puede ser la misteriosa fuente de energA�a necesaria para calentar la atmA?sfera superior del planeta hasta los inusualmente altos valores observados.

La luz del sol calienta la Tierra alcanzando eficazmente la atmA?sfera terrestre a altitudes muy por encima de la cara sur, incluso a 250 millas de altura, por ejemplo, donde orbita la EstaciA?n Espacial Internacional. JA?piter estA? mA?s de cinco veces mA?s distante del Sol, y sin embargo, su atmA?sfera superior tiene temperaturas, de media, comparables a las halladas en la Tierra.

Los cientA�ficos que estudian los procesos en el sistema solar exterior han tenido dificultades para determinar las fuentes de la energA�a no solar responsables de este calentamiento adicional. “Con el calentamiento solar desde arriba descartado, diseA�amos observaciones para mapear la distribuciA?n de calor en todo el planeta en busca de posibles anomalA�as de temperatura que pudieran dar pistas en cuanto a de dA?nde viene la energA�a”, subraya el autor principal del estudio, James O’Donoghue, cientA�fico de la BU.

Los astrA?nomos miden la temperatura de un planeta mediante la observaciA?n de la luz infrarroja (IR) no visible que emite. Las cimas de las nubes visibles que vemos en JA?piter estA?n a alrededor de 30 millas por encima de su borde; las emisiones de infrarrojos utilizadas por el equipo de BU venA�an de alturas de unas 500 millas mA?s altas. Cuando los observadores de BU miraron sus resultados, encontraron altas temperaturas de altitudes mucho mA?s grandes de lo previsto siempre que su telescopio miraba a ciertas latitudes y longitudes en el sur de la hemi-esfera del planeta.

La Gran Mancha Roja de JA?piter (GRS, por sus siglas en inglA�s) es una de las maravillas de nuestro sistema solar. Descubierta tras aA�os desde la introducciA?n de la astronomA�a telescA?pica en el siglo XVII por Galileo, su patrA?n de remolino de gases de colores a menudo se llama “huracA?n perpetuo”. La GRS ha variado en tamaA�o y color a lo largo de los siglos, extendiA�ndose por una distancia igual a tres diA?metros terrestres, y tiene vientos que tardan seis dA�as en completar una vuelta. JA?piter gira muy rA?pidamente, completando una vuelta en sA?lo diez horas.

“La Gran Mancha Roja es una excelente fuente de energA�a para calentar la atmA?sfera superior de JA?piter, pero no tenA�amos evidencia previa de sus efectos reales en las temperaturas observadas en altitudes elevadas”, subraya el doctor Lucas Moore, coautor del estudio y cientA�fico de investigaciA?n en el Centro de FA�sica Espacial de la BU.

Resolver una “crisis de energA�a” en un planeta distante tiene implicaciones dentro de nuestro sistema solar, asA� como para los planetas que orbitan otras estrellas. Como apuntan los cientA�ficos de BU, temperaturas inusualmente altas muy por encima de disco visible de JA?piter no es un aspecto A?nico de nuestro sistema solar. El dilema tambiA�n sucede en Saturno, Urano y Neptuno, y probablemente en todos los exoplanetas gigantes fuera de nuestro sistema solar.

cjfg

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